Podium di GP Perancis, Verstappen Makin Dekati Titel Juara F1 2022

DAPURPACU – Max Verstappen kembali mempersembahkan podium utama bagi tim Red Bull Racing, usai menjuarai seri GP Perancis sepanjang 53 lap, Minggu (24/7) lalu.

Diraihnya kembali podium kemenangan tersebut usai menuntaskan perlawanan sengit pebalap tim Ferarri, Charles Leclerc, yang akhirnya harus di tikungan 11 Sirkuit Paul Ricard.

Sayangnya, Sergio Perez kurang beruntung untuk bisa mempersembahkan podium ganda bagi tim, dimana dia harus bertarung ketat dengan pebalap Mercedes-AMG Petronas, George Russell, saat memperebutkan posisi tiga.

Akibat kondisi ban yang sudah tidak optimal lagi untuk mengejar Russell, Perez harus puas finis di urutan 4 dengan tambahan 12 poin. Tambahan poin ini cukup penting dalam ambisinya menggapai titel Juara Dunia F1 2022.

Market Development Director PT ExxonMobil Lubricants Indonesia, Sri Adinegara memuji kesabaran Verstappen untuk terus mengejar Leclerc akhirnya membuahkan hasil di GP Perancis 2022.

“Persaingannya sangat ketat di awal balapan. Verstappen sangat beruntung akibat kesalahan yang terjadi dengan rival, membuat dirinya memimpin tak terkalahkan hingga akhir balapan,” tuturnya.

“Sangat disayangkan yang terjadi dengan Perez, akibat kesalahan informasi dari tower perihal Virtual Safety Car (VSC) dan kondisi ban, membuatnya kehilangan podium tiga,” tambah Adinegara.

Usai balapan, Verstappen mengaku bahwa sirkuit dengan 15 tikungan dan panjang lintasan sekitar 5.842 meter, cukup mendatangkan tantangan tersendiri bagi para pebalap.

Kondisi ini membuat pebalap harus memiliki strategi, salah satunya tidak terlalu sering masuk pit lane. Strategi inilah yang juga digunakan oleh Verstappen dengan satu lap sepanjang balapan.

Dirinya menyayangkan apa yang terjadi dengan Leclerc. Padahal dari awal balapan, Leclerc dan dirinya mampu menghadirkan tontonan seru karena sama-sama kencang.

“Kita memang sudah kencang sejak awal, meski di sirkut ini membuat ban kepanasan, sehingga harus ekstra hati-hati. Namun kami tetap berusaha untuk tetap tenang dan menjaga jarak,” ujarnya.

Akibat insiden di lap 18 itu, membuat Verstappen lebih memperhitungan untuk melesatkan mobil RB18 bernomor ‘punggung’ 1 tersebut.

“Saya lebih berkonsentrasi menyelesaikan balapan dan memerhatikan kondisi ban. Pit lane sangat panjang di sini, sehingga menjadi perhitungan untuk melakukan pit stop tambahan,” jelas Verstappen kemudian.

Pebalap asal Belanda ini mengakui, jalannya balapan sangat luar biasa. Kemenangan yang diraih membuatnya unggul lebih jauh dari rivalnya diposisi kedua, dengan jarak 63 poin pada perebutan titel Juara Dunia F1 2022.

Meski demikian, Verstappen tidak jumawa karena masih banyak seri yang harus dilakoninya, dan sebisa mungking untuk terus menambah poin penting di tiap putaran.

Sementara itu, Perez yang kehilangan podium posisi tiga mengakui menemui kesulitan usai ditempel oleh Russell. Mobil tak bisa lebih kencang, karena kondisi performa ban yang mulai berkurang

Padahal dirinya sangat dekat bertarung dengan George, namun tetap sulit untuk mengendalikan ban dan harus merelakan podium ketiga di rebut oleh Russell.

“Saya berharap bisa mengejar posisi 1-2, tapi pebalap di depan sangat kuat dan sulit untuk menyalip. Ada hal yang perlu dianalisa dan berharap bisa memperbaiki laju mobil, dan kembali kuat di Hongaria,” tegas pebalap Meksiko itu.

Hingga kini, Verstappen masih memimpin klasemen sementara Juara Dunia F1, dengan total raihan 233 poin dan memiliki peluang besar mempertahankan gelar yang diraihnya pada musim lalu.

Sedangkan Perez, dengan tambahan 12 poin kini telah mengantongi 163 poin di posisi tiga klasemen, hanya terpaut 7 poin dari Leclerc yang bertengger di posisi dua.

Adinegara menuturkan, seri berikutnya akan berlangsung di Sirkuit Hungaroring pada gelaran GP Hongaria, 31 Juli 2022 mendatang. Persaingan kian memanas di pertengahan musim ini.

“Diharapkan bisa melihat kembali kedua pebalap tim Red Bull Racing F1 meraih podium ganda, dan Perez kembali di klasemen tertinggi Juara Dunia untuk dapat bersaing dengan Verstappen.”

“Tentunya hasil tersebut akan menjadi kebanggaan bagi Mobil™ Lubricants yang turut mendukung performa RB18 sepanjang musim Formula 1,” tandas Adinegara. [dp/MTH]